Guvernatorul Whitmer răpire suspectează revendicarea prindere

În întunericul cerneală într-o noapte de vară târzie în septembrie trecut, trei mașini pline cu bărbați înarmați au început să înconjoare Lacul Birch din nordul Michiganului, căutând modalități de a se apropia de cabana de vacanță cu trei dormitoare a guvernatorului Gretchen Whitmer, supune-o - folosind un pistol de asomare, dacă este necesar - și trage-o departe.



Un vehicul s-a oprit pentru a verifica a lansarea cu barca în timp ce o secundă căuta în zadar casa potrivită din pădurile dese care înconjurau lacul. A treia mașină a fugit contrasupraveghere , folosind ochelari de vedere de noapte pentru a căuta polițiști și radiouri portabile pentru a comunica cu ceilalți.

Anterior, descoperiseră un pod peste râul Elk, la doar câțiva kilometri distanță, coborând sub span pentru a afla unde ar trebui să fie așezați explozivi de plastic pentru a-l arunca spre cer. Care ar răspuns lent al poliției , oferindu-le bărbaților timp să fugă cu guvernatorul - care îi înfurie impunând blocaje COVID, printre alte indignări - și fie o duc la Lacul Michigan, unde puteau abandon pe o barcă sau du-o la Wisconsin, unde ar fi încercat ca tiran.



Toată lumea cu ce se întâmplă? un veteran al războiului din Irak din grup cerut să știe când și-au încheiat misiunea de recunoaștere, peste miezul nopții, într-un camping în care stăteau cu toții.

Dacă nu v-ați gândit la răpire, altcineva a răspuns, nu stați aici.

Bărbații au planificat tot felul de obstacole, dar a existat unul pe care nu l-au anticipat: FBI-ul ascultase tot timpul.

De șase luni, veterinarul războiului din Irak purta un fir, adunând sute de ore de înregistrări. El nu a fost singurul. Un motociclist care călătorise din Wisconsin pentru a se alătura grupului a fost un alt informator. Omul care i-a sfătuit unde să pună explozivii - și s-a oferit să-i aducă atât cât ar necesita sarcina - a fost un agent FBI sub acoperire . La fel a fost și un bărbat într-una din celelalte mașini care a spus puțin și a urmat numele marcă .

Puțin peste trei săptămâni mai târziu, agenții federali și de stat au intrat și au arestat mai mult de o duzină de bărbați acuzați că au participat la ceea ce un procuror federal numit o conspirație criminală profund tulburătoare apărută de-a lungul lunilor în întâlniri secrete, pe chat-uri criptate și în exerciții de antrenament în stil paramilitar. Șapte dintre bărbații care au condus la Lacul Birch în acea noapte vor ajunge în închisoare.

Cazul a făcut titluri internaționale, Departamentul Justiției făcându-l cunoscut ca un exemplu de agenții de aplicare a legii lucrand impreuna pentru a se asigura că extremiștii violenți nu reușesc niciodată cu planurile lor. Procurorii au susținut că răpirea guvernatorului a fost doar primul pas în ceea ce unii din dreapta numesc Big Boog, un război civil mult așteptat, care va răsturna guvernul și va întoarce Statele Unite la unele presupuse Idealul epocii de război revoluționar .

Pârâții, la rândul lor, o văd foarte diferit. Se spune că au fost înființate.



Intriga îndrăzneață răpirea unui guvernator în ședință - văzut de mulți ca un precursor al atacului din 6 ianuarie asupra Capitolului SUA de către sute de protestatari care susțin Trump - a devenit una dintre cele mai importante anchete de terorism intern dintr-o generație.

Procuratura a apărut deja ca un test critic pentru modul în care administrația Biden abordează amenințarea crescândă a grupurilor anti-guvernamentale autohtone. Mai mult decât atât, totuși, cazul este întruchiparea diviziunilor ideologice care au învins țara în ultimii ani. Pentru unii, infiltrarea FBI în cercul interior al grupurilor armate anti-guvernamentale este un model pentru a preveni cu succes actele periculoase de terorism intern. Dar pentru alții, este un exemplu de tipul excesiv de exagerat al guvernului care radicalizează oamenii în primul rând și, din ce în ce mai mult, un punct de aprindere pentru teoriile conspirației profunde ale statului.

Guvernul a documentat cel puțin 12 informatori confidențiali care au asistat ancheta extinsă. O mulțime de dovezi pe care le-au ajutat să adune oferă o viziune fără precedent asupra extremismului american, prezentând în detalii adesea uimitoare modurile în care grupurile anti-guvernamentale fac rețea între ele și, în unele cazuri, discută acțiuni violente.

O examinare a cazului de către BuzzFeed News relevă, de asemenea, că unii dintre acești informatori, acționând sub îndrumarea FBI, au jucat un rol mult mai mare decât a fost raportat anterior. Lucrând în secret, au făcut mai mult decât să observe și să raporteze pasiv despre acțiunile suspecților. În schimb, au avut o mână în aproape fiecare aspect al presupusului complot, începând cu începutul acestuia. Măsura implicării lor ridică întrebări dacă ar fi existat chiar o conspirație fără ele.

Un informator guvernamental de lungă durată din Wisconsin, de exemplu, a ajutat la organizarea unei serii de întâlniri în toată țara în care mulți dintre presupușii comploteri s-au întâlnit mai întâi și primele noțiuni ale unui plan au prins rădăcini, spun unii dintre acești oameni. Informatorul din Wisconsin a plătit chiar și unele camere de hotel și mâncare ca stimulent pentru a determina oamenii să vină.

Veterinarul războiului din Irak, la rândul său, a devenit atât de adânc cuprins într-un grup militant din Michigan încât a ajuns să devină al doilea comandant al acestuia, încurajând membrii să colaboreze cu alți potențiali suspecți și să plătească transportul lor la întâlniri. El l-a impins pe presupusul creier al complotului de răpire pentru a-și avansa planul, apoi a atras capcana care a dus la arestare.

Acest cont se bazează pe o analiză a dosarelor instanțelor judecătorești, transcrieri, exponate, înregistrări audio și alte documente, precum și interviuri cu mai mult de două duzini de persoane cu cunoștințe directe despre caz, inclusiv mai mulți care au fost prezenți la ședințe și sesiuni de instruire unde procurorii spun că complotul a fost eclozat. Toți, cu excepția unuia dintre cei 14 inculpați originali, au pledat nevinovați și neagă cu tărie că ar fi fost implicați într-o conspirație pentru răpirea oricui.



Judecătoria districtului, județul Jackson, Michigan; Departamentul de Justiție

Postări și discuții pe rețelele sociale de la Wolverine Watchmen, prezentate ca probe de către procurorii federali și de stat.

The urmărirea penală adunată mii de postări pe rețelele de socializare, aproximativ 400.000 de mesaje text și peste 1.300 de ore de înregistrări - inclusiv audio sau video de la toate cele trei vehicule pe care le pretinde că au călătorit la Birch Lake în noaptea de 12 septembrie. care au fost acuzați nu numai că și-au exprimat sentimentele anti-guvernamentale, dar au făcut, de asemenea, pași concreți către scopul răpirii sau uciderii ofițerilor de aplicare a legii și a aleșilor.

Dar inculpații, precum și alții au ajuns din urmă în ancheta amplă - care s-a întins de la Baltimore la Kansas City - susțin că discuțiile lor nu au depășit niciodată nivelul de fantezie și nu au intenționat niciodată să facă rău nimănui. Deși nu au negat participarea la evenimente de instruire, participarea la întâlniri și comunicarea cu alți inculpați, ei susțin că nu a existat vreodată o conspirație reală pentru răpirea guvernatorului.

În schimb, spun ei, au fost vizați din cauza opiniilor lor politice. Unii descriu cazul ca o campanie premeditată de către guvern pentru a submina mișcarea Patriot, o ideologie bazată pe fidelitatea celui de-al doilea amendament și convingerea că guvernul a încălcat Constituția și, prin urmare, este ilegitim. Aceștia susțin că înregistrările și mesajele text pe care guvernul le numește dovezi ale unei conspirații criminale sunt de fapt discurs protejat constituțional - expresii de frustrare față de ceea ce ei consideră a fi trădarea guvernului față de cetățenii săi.

Avocații tuturor acuzaților, cu excepția unuia dintre ei, au refuzat invitațiile de a comenta înregistrarea acestei povești. Până în prezent, un inculpat are oficial a acuzat guvernul de capcană, susținând că FBI-ul a adunat conspiratorii cheie, a încurajat sentimentele anti-guvernamentale ale grupului și chiar a oferit membrilor săi instruire în stil militar. Adiţional inculpați au declarat că intenționează să depună cereri similare atunci când cazurile, împărțite între instanța federală și cea de stat, vor intra în judecată începând cu octombrie.

Săptămâna trecută, avocatul unui inculpat a depus un dosar mişcare care a inclus texte de la un agent FBI către un informator cheie, veteranul războiului din Irak, îndrumându-l să atragă oameni specifici în conspirație - dovezi potențiale ale prinderii pe care el a spus că guvernul le-a dezvăluit din greșeală. El solicită toate textele trimise și primite de respectivul informator, iar alți avocați iau în considerare acum moțiuni care acuză guvernul că a reținut intenționat dovezi de prindere.

Între timp, Gregory Townsend, unul dintre procurorii principali care se ocupă de cazurile împotriva a opt dintre inculpații din instanța de stat din Michigan, a fost realocată în mai în așteptarea unui audit al procurorului general pentru a reține dacă a reținut dovezi cu privire la acordurile încheiate cu informatori în timpul unui proces de crimă și incendiere din județul Oakland în 2000. Și duminică, într-o chestiune aparent fără legătură cu presupusa conspirație a răpirii, unul dintre principalii agenți FBI din cazul, Richard J. Trask, a fost incarcat în instanța de stat din Kalamazoo cu asalt cu intenția de a face mari vătămări corporale.

Un purtător de cuvânt al biroului procurorului general din Michigan a declarat că afirmațiile inculpaților nu sunt fapte incontestabile, adăugând că biroul va contracara și corecta aceste probleme în instanță. Departamentul de Justiție a respins cererile pentru un interviu sau pentru a oferi comentarii pentru acest articol, invocând politica sa de a nu discuta dosarele penale în curs. Un purtător de cuvânt al FBI a declarat că biroul este la curent cu acuzațiile împotriva lui Trask, dar a refuzat să mai comenteze acest articol.

Reclamarea prinderii guvernamentale este o strategie comună în cazurile de terorism intern - în parte, deoarece este printre singurele mijloace de apărare disponibile dacă procurorii dispun de probe de supraveghere extinsă. Astfel de apărări eșuează de obicei, iar majoritatea inculpaților de terorism intern sunt condamnați.

Dar nu in totdeauna. Cu mai puțin de un deceniu în urmă, de exemplu, un grup creștin apocaliptic din Michigan a fost trimis în judecată pentru presupusele planuri de asasinare a ofițerilor de poliție. Printre altele, inculpații au susținut că întreaga conspirație a fost instigată de informatori FBI profund încorporați, iar inculpații au fost în cele din urmă achitat de către judecător.

De la fondarea sa în urmă cu 113 ani, FBI s-a bazat pe informatori confidențiali și i-a plătit adesea pentru a ajuta la investigațiile penale. Începând cu sfârșitul anilor 1950, le-a folosit în mod special pentru a se infiltra în grupuri disidente și pentru a spiona persoane vizate, inclusiv Black Panthers, Ku Klux Klan și Martin Luther King Jr.

Tactica are un record decisiv mixt. Informatorii au contribuit la crearea de cazuri care au evitat violența teribilă. Dar informatorii au forțat și oameni nevinovați, au falsificat probe și chiar au comis crimă în timp ce lucrau pentru FBI. Dependența biroului de informatori, mult criticată în anii 1970, a primit un control reînnoit după 11 septembrie, când au fost folosiți pentru a cerceta grupuri musulmane pentru presupusa implicare în terorismul islamic.

Cazul Michigan se desfășoară într-un alt moment greu din istoria americană. În instanță, guvernul a făcut-o trasat o linie directă între presupusul complot de răpire și insurecția din 6 ianuarie, menținând asaltul Capitoliei SUA ca dovadă că inculpații din Michigan reprezentau o amenințare profundă.

Luna trecută, procurorul general Merrick Garland subliniat într-un discurs despre abordarea guvernului față de terorismul intern că este axat pe violență, nu pe ideologie, adăugând că în America, adoptarea unei ideologii urăști nu este ilegală. Dar dacă apărarea este capabilă să submineze metodele utilizate pentru construirea cazului Michigan, ar putea adăuga greutate teoriei conform căreia administrația desfășoară o vânătoare de vrăjitoare împotriva grupurilor militante - și, prin extensie, că insurecția din 6 ianuarie a fost o negru operat de FBI.

Numele codului: Thor



Judecătoria districtului, județul Jackson, Michigan; Seth Herald / Getty Images

Exponatele din audierile din caz includ capturi de ecran cu chat-uri și pliante distribuite de Wolverine Watchmen. Un băiat boogaloo (în dreapta sus) ține o pușcă la un miting de la capitolul statului Michigan din Lansing în octombrie 2020.

În primele zile din martie 2020, un veteran al armatei de 33 de ani pe nume Dan conectat la Facebook , căutând să se conecteze cu oameni cărora le plăceau armele la fel de mult ca el. (Dosarele instanței nu dezvăluie numele său de familie; BuzzFeed News îl reține din cauza îngrijorărilor sale cu privire la siguranța sa.)

Au fost o mulțime de grupuri din care să alegi. Michigan, în calitate de procuror general al statului a spus Congresului în mai , este casa inițială a mișcării milițiene, iar Centrul de Drept pentru Sărăcia din Sud identifică în prezent nu mai puțin de 22 grupuri antigovernative extreme active în stat. Timothy McVeigh s-a antrenat cu un grup numit Michigan Militia Corps înainte de efectuarea bombardamentului din Oklahoma City. Iar Justen Watkins, liderul SUA al bazei, un grup internațional neonazist, este originar din Michigan și a fost arestat acolo în octombrie trecut .

Dar multe dintre aceste grupuri spun că nu au niciun interes pentru violență. Ei insistă că oferă doar posibilitatea de a se alătura unei Miliții bine reglementate, organizații cu spirit civic pe care le cred nu numai că sunt permise, ci sunt puternic încurajate de Al Doilea Amendament la Constituția SUA.

În timp ce Dan a început să parcurgă paginile drepturilor armelor, algoritmul lui Facebook l-a îndemnat să verifice un grup privat numit Wolverine Watchmen, care s-a descris în sine ca un grup de patrioți care caută să recruteze indivizi ca mintea. După o primă rundă de screening, grupul i-a promis posibilitatea de a se antrena cu ei.

Lui Dan, care mai târziu și-ar spune povestea în instanță, i-a plăcut sunetul. În timp ce servea în Irak, el fusese un specialist în sprijinirea incendiilor , acuzat că s-a târât pe fronturi și a strâns informații, apoi a chemat bombe. El a cheltuit 68 de zile în orașul Sadr , spargerea ușilor și curățarea clădirilor în mijlocul unei lupte acerbe, părăsind în cele din urmă serviciul cu un leziuni cerebrale și o coloană vertebrală fracturată, printre alte leziuni. Deși acum lucra la o poștă lângă casa lui în afara Flint, a vrut să se mențină în formă.

LA mesaj pe pagina de Facebook a grupului l-a îndemnat să descarce o aplicație de mesagerie criptată numită Wire. I s-au pus o serie de întrebări cu privire la opiniile sale politice trimise de membrii grupului. Atâta timp cât ești cool, suntem cool, a scris un membru. Dan a răspuns că era libertarian, credea într-un guvern mic și jurase să apere Constituția. A fost admis la chat-ul principal al Watchmen.

Nu era ceea ce spera el.

Dan voia să-și mențină expertiza tactică mult câștigată , pe care îl considera un set de abilități perisabile, alergând în pădure și trăgând la ținte. Dar Watchmen părea concentrat pe alte lucruri. În chat-ul lor criptat, membrii au făcut referințe repetate la ceva pe care l-au numit Big Boog, Big Igloo sau Big Luau și s-au numit Boojahideen, tot ceea ce Dan ar învăța a fost prescurtarea unui război civil mult așteptat cunoscut adepților ca boogaloo.

Și asta nu a fost tot. Înmormântat printre memele și glumele aparent interminabile ale celui de-al doilea amendament împărtășite în chat a fost o postare de la un alt membru, pe nume Pete Musico, care cerea Watchmenilor să descărcați o aplicație de vânătoare că a spus că ar putea să urmărească adresele ofițerilor de poliție și să le ucidă în casele lor, potrivit mărturiei instanței.

Dan, șocat, a arătat discuția Wire cu un prieten care era ofițer de poliție locală. Câteva zile mai târziu, Dan a primit un text mesaj de la agentul special Jayson Chambers, cerându-i să vină la biroul FBI din Flint.

A sosit simțindu-se ușurat că problema se află acum în mâinile FBI-ului. Chambers și partenerul său, Henrik Impola, ambii membri ai unității antiteroriste a biroului, au privit mesajele. Dar în loc să-i spună lui Dan că vor prelua de acolo, l-au rugat să lucreze sub acoperire , oferind în secret FBI-ului o fereastră către activitățile și comunicațiile Watchmen.

Dan a simțit că și-a făcut deja datoria renunțând la federali. Și avea o familie de care să aibă grijă. Tipii ăștia erau în speranța unui război civil și descărcarea aplicațiilor de vânătoare pentru a ajuta la uciderea polițiștilor - ce i-ar face sau fiica lui cea mică dacă ar afla că este un șmecher? Însă el a simțit că amenințarea mai mare o constituie forța de ordine, așa că a acceptat să o facă. Pe vremea aceea exista nu se vorbește despre bani . Dar mai târziu, Dan va fi dat 24.000 dolari și a mașină nouă pentru serviciile sale.

Între 2012 și 2018, FBI a cheltuit în medie 42 de milioane de dolari pe an pentru plăți către informatori confidențiali, pe care îi numește oficial surse umane confidențiale, potrivit un audit recent programului de către inspectorul general al Departamentului Justiției.

Auditul a fost redactat pentru a ascunde numărul total de informatori care lucrează pentru FBI, dar a subliniat că este important ca CHS să fie încorporate în celule teroriste, bande violente și operațiuni de spionaj, printre altele, pentru a colecta dovezi valoroase și informații de investigație .

Potrivit lui Greg Rogers, un agent FBI pensionar, care a petrecut două decenii lucrând sub acoperire în cazuri care implică terorism intern (și are un trunchi acoperit cu tatuaje de bandă pentru a-l arăta), manualul standard pentru investigațiile terorismului intern este să înceapă cu un informator care poate infiltrați-vă într-un grup și câștigați încredere, apoi aduceți agenți sub acoperire. Aceasta este o necesitate și mai mare în această eră a rețelelor de socializare, a spus el, când informatorii sunt deseori verificați pe baza identității lor online, care sunt greu de falsificat.

Obișnuiam să particip la conferințe de miliție și spectacole de arme, dar nu am intrat niciodată într-un grup fără să fiu prezentat mai întâi de un informator, a spus Rogers.

Mulți informatori sunt de acord să ajute guvernul, deoarece s-au îndepărtat de legislație și speră să fie revocați acuzațiile, să li se reducă pedepsele sau să câștige alte favoruri de la procurori. Alții sunt în ea pentru bani; un informator federal de lungă durată ar fi transportat aproximativ 4,9 milioane de dolari în plățile guvernamentale din ultimele două decenii. Este mult mai puțin frecvent ca FBI să recruteze un informator - ca și la Dan - pur și simplu apelând la natura sa mai bună.

Pe 17 martie, Dan a intrat oficial în cărțile FBI sub numele de cod Thor . Impola culcat the reguli de bază . Dan putea să-i înșele pe Wolverine Watchmen sau pe alți suspecți, dar trebuia să fie sincer cu FBI-ul. El ar putea participa la activitățile grupului, dar a trebuit să se oprească din orice lucru ilegal.

Ca chestiune de drept , convingerea persoanelor fără intenție prealabilă de a comite infracțiuni este cunoscută sub numele de prindere și trebuie evitată cu forță de către forțele de ordine. În schimb, agenții și informatorii federali ar trebui să dezvolte pasiv dovezi împotriva persoanelor care sunt deja predispuse să facă lucruri ilegale, servind doar ca ochi și urechi ale acuzării.

În termeni practici, totuși, informatorii confidențiali beneficiază de o marjă de manevră extraordinară pentru a obține mărfurile. Informatorii din cazurile din ultimele decenii au bursuit suspecții în comiterea infracțiunilor, le-au plătit sume mari de bani pentru a face acest lucru și chiar au amenințat că îi vor face rău dacă se vor retrage, potrivit o analiză a lui Jesse Norris , profesor de justiție penală la Universitatea de Stat din New York la Fredonia. În niciunul dintre aceste cazuri, acuzarea nu a fost obligată să renunțe la caz.

Dan s-a apucat de treabă. În câteva săptămâni, el a fost profund încorporat în cadrul Watchmen, antrenându-se cu ei în weekend și învățându-le abilitățile tactice pe care le luase în armată.

La început, FBI s-a concentrat asupra celor trei membri fondatori ai Watchmen: Pete Musico, 42 de ani la acea vreme și cunoscut sub numele de bunic sau Crazy Pete; ginerele său de 25 de ani, Joe Morrison, alias Boogaloo Bunyan, cu care a trăit; și Paul Bellar, sau Doc, care a visat fiind paramedic iar la 21 de ani era unul dintre cei mai tineri membri ai grupului. Cu toate acestea, în timp util, FBI și-a extins lista de ținte pentru a include nu numai întregul grup, ci și potențiali suspecți, atât de departe Virginia .

Noțiuni de bază



mlive; Judecătoria districtului, județul Jackson, Mich.

Membrii Wolverine Watchmen s-au numărat printre protestatarii înarmați care au ocupat Capitolul Michigan la 30 aprilie 2020.

În ultima zi a lunii aprilie 2020 , Watchmen s-au dus la Capitolul de stat din Lansing pentru a se alătura unui mare protest împotriva ordinului de ședere la domiciliu COVID-19 al lui Whitmer.

Și a purtat un fir pentru prima dată , călătorind la eveniment cu Musico, Morrison și Bellar. Bărbații erau îmbrăcați în armuri balistice, pândind pistoale și puști de asalt AR-15 - de rigor pentru sutele de protestatari adunați în Lansing în acea dimineață. Au fost acolo, au spus Morrison și Musico, pentru a recruta noi membri, dar în jurul prânzului, în timp ce se învârteau printre mulțime, Dan a început să audă șoapte despre asaltul Capitolului.

Cu mai puțin de două săptămâni mai devreme, Watchmen construise o machetă a unei case folosind tuburi din PVC și Dan le-a ajutat să le arate cum să împingă înăuntru înainte de a curăța fiecare cameră - tehnici pe care le învățase în armată. Watchmen s-a referit la aceasta ca fiind ucide casa . Acum, în afara Capitolului, se pare că s-ar fi pregătit să folosească acea instruire - de data aceasta cu sute de polițiști de stat care stăteau între ei și impunătoarea clădire renascentistă renascentistă.

Bellar, în special, era obținându-se amperat , Își va aminti mai târziu Dan în instanță. El l-a descris pe Musico spunând că vrea să înconjoare clădirea, unde îl va aștepta pe Whitmer și prinde cățeaua aia când ieșea din ieșirea de urgență.

Panica crește, Dan a alunecat din grup pentru o clipă și a vorbit în dispozitivul de înregistrare pe care îl purta, care știa că este monitorizat în direct de către gestionarii săi FBI. Watchmen, a spus el, se pregăteau să încalce Capitolul . Agenții nu i-au putut răspunde, dar spera că vor putea cel puțin avertiza poliția despre ceea ce urmează.

Atunci s-a întâmplat ceva surprinzător. Poliția de stat din Michigan s-a oprit și a lăsat protestatarii - inclusiv cei cu echipament tactic complet - să intre în clădire fără opoziție. Ar putea chiar să-și aducă armele, atâta timp cât s-au supus unui control de temperatură pentru COVID-19.

Păzitorii s-au repezit la etajul al doilea al clădirii. Musico a îndemnat mulțimea din ce în ce mai frenetică să avanseze, potrivit mărturiei instanței. Când a văzut soldații de stat, le-a intrat în chip , țipând, făcând poze insignelor lor cu telefonul său, îndrăznindu-i să-l atingă.

În altă parte a mulțimii era o construcție robustă bărbos cu o impunătoare pușcă de asalt în stilul AR-15 aruncată peste vesta blindată și cămașa hawaiană viu colorată, care a devenit un semn distinctiv în rândul băieților boogaloo. La acea vreme, Adam Fox, în vârstă de 37 de ani, nu avea legături strânse cu niciun grup militant, dar căutase unul în care să se încadreze.



Matthew Dae Smith / Lansing State Journal prin Imagn Content Services, LLC

Adam Fox, fotografiat în afara Capitolului Michigan, se confruntă cu acuzații federale, inclusiv răpire și conspirație.

Fox locuia cu câinii săi în subsolul magazinului de reparații cu vid al unui prieten , Vac Shack, în Grand Rapids. Lipsit de locuri de muncă pe termen lung, el a fumat iarbă și a petrecut ore întregi pe Facebook căutând să facă legături cu alți membri ai comunității Patriot care s-au simțit furioși pe un guvern pe care l-au simțit că i-a dat greș, potrivit logodnicului său de atunci, Amanda Keller.

Principala priză Fox a pompat fierul. Keller, care era cu el la 30 aprilie, a spus că se gândise la Fox ca la un ursuleț de pluș, dar starea lui de spirit s-a schimbat peste noapte când Whitmer, ca parte a comenzii de ședere la domiciliu, a închis toate sălile de sport din stat.

În fotografii luat în interiorul Capitoliei statului Michigan în acea zi, Fox părea puternic și hotărât în ​​timp ce urmărea zdrobirea corpurilor care circulau în jurul coridoarelor clădirii.

Între timp, Păzitorii se îndreptaseră spre un birou au crezut că este al lui Whitmer și băteau puternic în ușă. Fotoreporterii au început să facă poze, iar Musico, Bellar și Morrison aliniat pe hol să pozeze amenințător pentru camere. Dar nu a existat nici o violență reală, iar mulțimile au plecat în cele din urmă fără alte incidente.

Spectacolul șocant al militanților care ocupau Capitolul a atras atenția presei. A fost, relatează Associated Press, un simbol neliniștitor al tensiunilor în creștere într-o națiune care se confruntă cu criza.

Un articol a prezentat o fotografie a lui Bellar cu un mohawk, o mască de steag american și o pușcă imensă. Un prieten de-al său a postat-o ​​online, comentând, Sfântul rahat Paul a făcut-o pe Forbes. Grozav.



Jeff Kowalsky / AFP prin Getty Images

Wolverine Watchmen Joe Morrison (stânga) și Paul Bellar (centru), în interiorul clădirii Michigan Capitol, au fost acuzați în temeiul legilor antiteroriste din Michigan în legătură cu presupusul complot de răpire a guvernatorului statului.

Bellar a repostat imaginea în chatul privat Wire al lui Wolverine Watchmen, adăugând propria sa legenda: Momentul în care toți prietenii tăi încep să observe că nu glumești că ai ucis tirani.



Judecătoria districtului, județul Jackson, Mich.

O postare a lui Paul Bellar într-un chat Wire criptat, după cum se vede într-o fotocopie a dovezilor prezentate de biroul procurorului general din Michigan.

Toată publicitatea a sporit profilul Watchmen și, nu după mult timp, Morrison a fost invitat să călătorească în Ohio pentru o întâlnire a miliției naționale.

Nici el, nici vreunul dintre Watchmen nu a ajuns să meargă, așa că FBI-ul a plecat în Ohio fără ei.

O adunare națională



Hărți Google; Judecătoria districtului, județul Jackson, Michigan; WMTV

Drury Inn and Suites din Dublin, Ohio, sediul unei întâlniri naționale în iunie 2020 a grupurilor militante și a extremiștilor de dreapta; informatorul de lungă durată Stephen Robeson, care a ajutat la organizarea acelei întâlniri; și un document codat împărtășit celor de la Wolverine Watchmen.

Stephen Robeson , un antreprenor aspru de beton și asfalt din centrul Wisconsin, a ajutat la organizarea întâlnirii naționale și a împins cu entuziasm oamenii la care știa să participe. Thomas Leager, un lobbyist al armelor din Wisconsin, și-a amintit mai târziu că a fost invitat de Robeson de atâtea ori încât a pierdut numărul. În ciuda presiunii, Leager, ocupat cu alte lucruri, a refuzat să meargă, o decizie pe care ulterior a atribuit-o intervenției divine.

Jeremy Deeter, un procent de trei procente care locuia la doar 20 de mile de locul unde urma să aibă loc întâlnirea, nu era sigur că va merge nici el. Dar Robeson, în vârstă de 57 de ani, l-a sunat atât de des, a spus el, că a cedat în cele din urmă. În dimineața zilei de 6 iunie, însoțit de soția și fiica sa, a condus la Drury Inn and Suites din Dublin, o suburbie a Columbului.

Robeson, cunoscut sub numele de Robey, a fost un motociclist puternic tatuat, cu un smoc de barbă răsărit izvorât din bărbie. Atât Deeter, cât și Leager l-au numit frate. Dar erau multe despre care nu știau despre el, inclusiv faptul că avea antecedente penale îndelungate. La vârsta de 20 de ani, Robey fusese arestat pentru furt de mașină și în curând adăugase baterie, deținerea de bunuri furate, fals, comportament dezordonat, furt , scrierea de cecuri fără valoare, sex cu un minor, sărituri pe cauțiune și fraudă de asigurare la a lui rap foaie .

Și cu siguranță nu au avut nici o idee despre faptul că, în martie 1985, într-un proces de incendiere și crimă a membrilor unei bande de motocicliști numiți Ghost Riders, Robey mărturisise - pentru acuzare .

Potrivit dosarelor judecătorești, Robey a ajutat guvernul să pună oamenii cel puțin la distanță de trei ori în anii 1980 și din nou în 2005 , când a furnizat informații despre un fermier care încerca să plătească pe cineva pentru a ucide un rival romantic sau pentru a-l lăsa invalid pe viață. Sub îndrumarea poliției Eau Claire, Robeson a spus fermierului că îl va pune în legătură cu cineva care ar putea face treaba. Acesta s-a dovedit a fi un ofițer de poliție sub acoperire, care la prânz la un restaurant a înregistrat fermierul oferind o presă de balotat în schimbul actului de violență. În cele din urmă, fermierul a pledat vinovat de solicitarea unei baterii.

În afara aventurilor sale legale frecvente, Robey a format și a condus un grup numit Wisconsin Patriot Three Percenters și a fost sub auspiciile acelei organizații că a început să organizeze întâlnirea de la Dublin.

Trei procente sunt o organizație națională numită după noțiunea contestată că doar 3% dintre coloniștii americani s-au ridicat și au luat armele împotriva stăpânirii britanice. Grupul, organizat slab și extrem de fracturat, a fost fondat în 2008 de Michael Brian Vanderboegh, care credea că guvernul s-a îndepărtat de idealurile sale constituționale și risca să alunece într-o tiranie directă. O preocupare principală pentru cei trei procente este protejarea drepturilor armelor, dar grupul susține, de asemenea, ideea că cetățenii au dreptul de a-și provoca liderii. Membrii săi, uneori în deplină armură de luptă, fac apariții regulate la protestele anti-guvernamentale și la alte momente de lupte civile, cum ar fi Raliul Unite 2017 din Charlottesville. Luna trecută, Departamentul de Justiție a taxat patru trei procente cu conspirație ca parte a insurecției din 6 ianuarie.

Un obiectiv principal al întâlnirii de la Dublin, Deeter și alți participanți au declarat pentru BuzzFeed News, a fost să discute despre deschiderea unei școli charter dedicate predării idealurilor Trei procente. Venind atât de curând după uciderea lui George Floyd, diviziunea rasială a națiunii a fost, de asemenea, un subiect important de conversație, la fel ca protestele recente și violențele din orașele din toată țara.

Participanții au călătorit din Kansas City și Maryland. Adam Fox, halterofilul care fusese în interiorul Capitolului din Lansing în același timp cu Watchmen, a coborât din Michigan, împreună cu Keller. Chiar înainte de începerea întâlnirii, James Kawasaki, un procent din trei și creștin născut din Virginia de Vest, a observat că cineva își făcea fotografia când se întorcea la hotel de la micul dejun.

Federații sunt peste tot, își amintește Kawasaki gândindu-se în sine.

Nu a fost surprins. La fel ca mulți dintre participanți, el credea de mult că credințele politice ale celor trei procentaje îi făceau ținte ale FBI-ului.

Ca măsură de precauție, oamenii au fost rugați să predea telefoanele mobile atunci când au intrat în sala de conferințe cu puțin timp înainte de ora 9 din acea dimineață.

Mai mulți participanți au reamintit că cea mai mare parte, dacă nu chiar toate, din conversație a fost anodină. Ceea ce ne dorim este ca fiecare dintre conaționalii și femeile noastre să-și dea seama că miliția și Patrioții, despre care vi s-a spus că sunt o grămadă de rasiști ​​- că nu este adevărat, Spuse Deeter la un moment dat. A fost un instrument pentru a vă împărți împotriva noastră. Nu suntem rasisti, nu suntem oameni care urăsc, vrem să fim alături de voi toți cu fiecare dintre voi.

Dar nu era vorba doar de sprijin reciproc. La un moment dat, Adam Fox a fost numit lider al ceea ce oamenii de la întâlnire au numit Regimentul Michigan al celei de-a doua armate continentale , o versiune modernă a armatei continentale originale a lui George Washington, care ar fi gata pentru un război civil iminent.

Unii participanți au împărtășit idei și mai întunecate.





Departamentul de Justiție; Judecătoria districtului, județul Jackson, Mich.

Kaleb Franks, membru al Wolverine Watchmen (stânga), în timpul unui exercițiu de antrenament în care el și alții au asaltat o clădire improvizată pe care au numit-o „o casă ucigașă”.

Duminica următoare târziu , Dan a fost introdus în biroul FBI din centrul orașului Flint, o clădire cu un etaj, cu o ușă nemarcată flancată de o pereche de flori în ghiveci.

El era acolo pentru a da un telefon în prezența operatorilor săi de la FBI. Trecuse o săptămână de la întâlnirea de la Dublin și problemele avansau rapid. În primul rând, Joe Morrison a decis că Wolverines ar trebui să se conecteze cu Adam Fox.



Hărți Google

Un birou FBI din Flint, Michigan, unde agenții s-au întâlnit prima dată cu un informator cunoscut sub numele de Dan.

Sunt niște băieți adevărați , A scris Morrison în grupul Wolverines Wire chat. Ca o afacere reală, faceți rahaturi.

În acea duminică, Watchmen l-au sunat pe Fox în timpul unui antrenament pe teren la casa lui Morrison, dar conexiunea a fost proastă și nimeni nu a auzit prea multe toate împușcăturile . Dan, care fusese recent ridicat la al doilea la comandă sau XO (pentru ofițer executiv), s-a oferit să telefoneze Fox mai târziu. După ce s-a încheiat antrenamentul, a intrat în curse la biroul FBI și a efectuat apelul pe o linie înregistrată .

Ca agenți Impola și Chambers ascultat în , Dan l-a presat despre întâlnirea din Ohio.

Dublin, a spus Fox, era despre schimbarea paradigmei. Mass-media i-a tratat pe Patriots pe nedrept. După ce el și alte sute de patrioți au ocupat casa de stat din Lansing, ne-au numit nenorocit teroriști domestici.

Vrem să eliminăm acea stigmatizare și să le spunem cine suntem pentru că nu suntem nenorociți rasisti, nu suntem naționaliști albi, a spus Fox. Vrem doar nenorocita noastră Constituție și ne dorim ca toți acești tirani fără lege să iasă din puterea nenorocită. Este atat de simplu.

Dan a condus conversația departe de retorică către planuri specifice, întrebându-l pe Fox care este misiunea. Cu ce ​​vrem să mergem înainte?

Râzând, Fox a spus că visul său era ca guvernatorul să se prindă pe o masă pentru expunere publică, modul în care agenții DEA răspândeau arme și droguri confiscate pe o masă ca trofeele după un mare bust .

Luăm clădirea și apoi luăm nenorociți ostatici, i-a spus Fox lui Dan. Este nenorocit de război.

Dar, după propria lui admitere, Fox - în ciuda noului său titlu militar aparent măreț - era un general fără soldați. Nu pot face nimic cu mai puțin de 200 de bărbați, s-a plâns lui Dan. În cel mai bun caz, și-a dat seama, ar putea strânge poate 15-20 de bărbați.

Oprirea ideilor violente de acest gen a fost ceea ce a spus Dan l-a condus la forțele de ordine în primul rând, dar acum, cu cei doi agenți ai săi FBI alături, i-a spus lui Fox că ​​va ajuta.

Hei omule, a spus Dan. Dacă vrei să vii și să te antrenezi la Joe, cândva cu noi, ar fi minunat.

Băi, ne-am gândit la dracu, frate, cu siguranță, a răspuns Fox.

Informatori confidențiali, ca o regula , li se spune foarte puțin despre investigațiile pe care le asistă. În general, nici măcar nu știu identitatea altor informatori în același caz. Prin urmare, era foarte puțin probabil ca Dan să cunoască domeniul în care tocmai îi atrăsese pe Watchmen.

Dar agenții Impola, Chambers și FBI răspândiți în mai mult de o jumătate de duzină de state știau exact ce se întâmplă. Watchmen, cu Dan ca al doilea comandant, se aflau acum în centrul unei anchete de terorism intern, de lungă durată, denumită operațiune Val de frig.

Snatch and Grab



Departamentul de Justiție; Judecătoria districtului, județul Jackson, Mich.

Adam Fox a fotografiat lacul unde se află casa de vacanță a guvernatorului Whitmer, în august 2020; o hartă a zonei respective presupusă a fi desenată de Fox.

Joe Morrison fondat Wolverine Watchmen în noiembrie 2019, la doar patru zile după ce fusese condus în instanță pe un acuzare de posesie minoră de arme , și încă din primele sale zile, grupul s-a concentrat pe discutarea abuzurilor polițiștilor și despre fantezii cu privire la combaterea înapoi - ceea ce un agent FBI în caz mai târziu descris ca un nemulțumire și ură față de forțele de ordine.

Membrii au denunțat uciderea de polițiști a civililor , inclusiv Breonna Taylor, Oscar Grant și Eric Garner, trei negri împușcați de ofițeri de poliție, împreună cu LaVoy Finicum, un fermier ucis de forțele de ordine în timpul unei înfrângeri în țara lemnului din Oregon în 2016. Ei etichetat FBI teroriști domestici și poliția de stat din Michigan Gestapo , în timp ce solicită atacuri împotriva ATF și a altor agenții federale de aplicare a legii.

Timpul patriotilor este trecător, Morrison îndemnat pe Facebook . Dacă nu acționăm în curând, drepturile noastre vor pieri.



Seth Herald / Reuters

Wolverine Watchmen Joe Morrison (al treilea din dreapta), Paul Bellar (al doilea din dreapta) și Pete Musico (dreapta) în interiorul Capitolului Michigan.

Dar atenția Watchmen s-a schimbat după ce Whitmer a oprit statul în fața ratei crescute de infecție cu COVID-19. În câteva zile, Pete Musico ar fi cerut arestarea ei . Câteva săptămâni mai târziu, când a devenit evident că Whitmer va prelungi ordinul de ședere la domiciliu, Paul Bellar a scris în chat-ul Wire că trebuia să fie târâtă pe străzi și spânzurată.

Îl jur pe Dumnezeu dacă acest lucru este adevărat, o să-i molotov nenorocita ei de casă, el a scris . Am terminat cu ea.

Memele împărțite Watchmenilor în primăvara anului 2020 reflectă furia lor în creștere. Unu, o fotografie cu Whitmer arătând gânditor , o numește comunistă și își imaginează că se gândește cum pot înșela michiganderii astăzi. Altul o acuză plănuind să ia armele tuturor . O treime o are purtând o șapcă nazistă , în timp ce un al patrulea magazin de fotografii se îndreaptă spre Whitmer Corpul lui Adolf Hitler . Apoi, este imaginea guvernatorului, concepută să arate ca o captură de ecran de la PornHub , care poartă legenda curvă grosolană, trage întreaga stare.



Judecătoria districtului, județul Jackson, Mich.

Memele guvernatorului Whitmer s-au distribuit în chatul de grup al Wolverine Watchmen.

Muzician lăudat că aruncase cocteiluri Molotov în casele polițiștilor și arăta o bucată de ceva el a susținut că este C-4 . Dar a existat Nicio dovadă el atacase vreodată ofițeri și explozibilii plastici mai târziu s-a dovedit a fi fals . Toate discuțiile dure nu ajunseseră niciodată dincolo de glume și de retorica tulburătoare, dar vagă.

Fox, unii dintre Watchmen au început în mod privat remarcându-se unul altuia, părea să funcționeze la un nivel diferit. Pe 18 iunie, Watchmen l-au întâlnit pe Fox ca grup pentru prima dată în afara Capitolului din Lansing la un al doilea raliu de amendament. A făcut un spectacol de bătându-i pe toți în jos pentru a verifica dispozitivele de înregistrare - nu a observat-o pe Dan - și părea pregătit să asalteze clădirea chiar în acea zi.

Fox’s planul A trebuia să se grăbească și să-i execute pe toți legiuitorii la televiziunea live, conform documentelor și mărturiei instanței. Dacă acest lucru nu a funcționat, a existat întotdeauna planul B, care a fost blocarea ușilor și arderea clădirii la pământ cu toată lumea.

Două zile mai târziu, mai mulți dintre Watchmen s-au întâlnit cu Fox în subsolul Cabanei Vac. Era departe de un apartament potrivit; accesul se făcea printr-o trapă ascunsă sub un covor, iar spațiul era plin de motoare vechi, curele, duze și furtunuri. Fox a cerut să-și pună telefoanele mobile într-o cutie deci nu au putut fi înregistrate. Dar Dan era acolo, purtând un fir ca de obicei.

La fel ca mulți Patriots, Fox devenise tot mai îngrijorat despre țară în fața blocării coronavirusului și a protestelor Black Lives Matter. El credea că guvernul depășește și încalcă drepturile publicului și că, în urma alegerilor prezidențiale, întreaga națiune va fi prăbușirea în tulburări violente .

Ascultându-l în noaptea aceea, Bellar, Watchmanul care fusese atât de încântat să se regăsească în revista Forbes după protestul din aprilie, a devenit convins că Fox era din mintea lui și au împărtășit în mod repetat aceste preocupări cu Dan, arată mărturia instanței. Morrison, comandantul grupului, de asemenea a exprimat rezerve despre Fox.

Dar Dan l-a folosit pe al său influență crescândă să includă Fox în ședințele de grup și să-și dezvolte propria relație personală cu el. Fox, la rândul său, a început să se refere la Dan ca la fratele său, potrivit fostului logodnic al Fox.

Pe 28 iunie , Fox a venit la proprietatea lui Morrison din Munith pentru o instruire. După ce sesiunea s-a terminat, Musico a adunat pe toți înăuntru pentru un cerc de încredere pentru a discuta planuri. Dan a fost acolo și, până a murit bateria, a înregistrat totul.



Nicole Hester / AP

Proprietatea lui Joe Morrison din Munith, Michigan, unde Wolverine Watchmen se antrena frecvent.

Până în acel moment, energia lui Fox fusese concentrată pe asaltul Capitolului de stat. Dar Watchmenii s-au îngrijorat că ar fi prea greu de reușit. În schimb, conversația s-a îndreptat către răpire, o perspectivă favorizată de Musico, care le-a sugerat, de asemenea, să bată la ușile poliției sau ale politicienilor noaptea târziu pentru a trageți-le și ucide-i. El a adăugat că oricine nu s-a simțit confortabil să atace politicienii ar trebui să părăsească grupul .

Cine este în jos pentru răpirea tiranilor ? Întrebă Fox pe ceilalți.

Câteva săptămâni mai târziu, Dan a condus cinci Watchmen și 6.000 de runde de muniție la Cambria, Wisconsin, pentru un exercițiu național organizat de Robeson. A închiriat un suburban pentru weekend, a plătit benzina și a subvenționat alimente și cazare pentru grup, toate prin amabilitatea FBI-ului .

Evenimentul s-a desfășurat într-un suflet sufocant în iulie și i-a atras pe Patriots din cel puțin cinci state, inclusiv Barry Croft. Camionerul din Delaware, care a condus mai mult de 1.000 de mile pentru a participa, la un moment dat a încercat să detoneze o pereche de bombe el și cei doi membri ai Watchmen construiseră din baloane, pulbere neagră și rulmenți cu bile. Dispozitivele nu a reușit să explodeze .

În seara aceea, 11 iulie, Robey, Croft, Fox și toți paznicii care călătoriseră în Wisconsin ne-am întâlnit la cină. Au avut o discuție amplă, dar accentul principal a fost lansarea Boog - planificarea unui eveniment violent care să pună în mișcare războiul civil pe care mulți de la masă îl credeau iminent.

În timp ce mâncau, au luat în considerare diferite planuri de răpire, precum și ideea de a ataca un avanpost al Poliției de Stat din Michigan. Cineva a propus formarea unei organizații caritabile pentru a ajuta la strângerea de bani pe care ar folosi-o pentru a achiziționa arme și muniție. Robey și Croft a invitat pe toată lumea la o altă întâlnire în weekendul următor în Peebles, Ohio. Înainte de a se încheia seara, Dan a ieșit afară cu Croft și alți doi Watchmen pentru a vorbi despre cum pot fabricare arme.

Apoi, în ultimele zile ale lunii iulie, Dan s-a întors la locul Fox din Grand Rapids. De data aceasta a mers singur. Conversațiile din timpul vizitei sale anterioare au avut loc pe tot cuprinsul hărții, dar de data aceasta s-au concentrat asupra a ceea ce aveau nevoie pentru a-l răpi pe Whitmer și a da drumul la Boog.

Smulge și apucă, omule. Luați-l pe nenorocitul de guvernator, Zise Fox . Ia-o pe cățea. Pentru că în acel moment, facem asta, omule - s-a terminat.

În aceeași zi, conform mesajelor text citite în instanță, Paul Bellar le-a spus colegilor săi Watchmen a fost îngropat în datorii și a părăsit Michiganul pentru a se muta cu tatăl său în Carolina de Sud pentru un nou început. Aproape în același timp, Morrison a spus grupului că și el se îndepărta temporar de Paznici. El a avut probleme conjugale și trebuia să ia o pauză.

Dan era acum cel mai înalt ofițer al Watchmen. El și Fox au început să planifice cu seriozitate, întâlnindu-se și petrecând ore întregi la telefon. La un moment dat, Dan l-a încurajat pe Fox să scrie un manifest al sistemului său de credință și al planurilor sale, dar Keller, logodnicul său, a spus că i-a spus că este o idee teribilă.

Pe măsură ce vara a progresat, Fox părea din ce în ce mai concentrat pe Whitmer, dovezile prezentate de guvern arată. Pe 9 august, în timpul unui exercițiu de antrenament pe teren la proprietatea lui Morrison, el i-a întrebat pe Watchmen: cine este jos pentru rapirea ei?

În conversațiile anterioare, unii Watchmen și-au exprimat rezervele cu privire la răpire. Cu o lună mai devreme, de exemplu, Kaleb Franks, un tânăr în vârstă de 26 de ani care s-a dus pe numele de Red Hot, îi spusese mai multor alți Watchmen, inclusiv Dan, că era nu mișto cu răpirea jignitoare și se alăturase grupului doar pentru antrenament.

Dar acum unii dintre bărbați păreau îndrăzniți; într-o a doua întâlnire mai târziu, în aceeași zi de august, au discutat detalii, inclusiv ce arme ar fi utile pentru operațiune.





Departamentul de Justiție; Judecătoria districtului, județul Jackson, Mich.

Adam Fox deține un pistol de asomare; Kaleb Franks practică o reîncărcare rapidă într-o fotografie dintr-un videoclip de casă; Fox într-un restaurant, ar fi desenat o hartă a zonei în care guvernatorul Whitmer are o casă de vacanță; și o poezie împărtășită de unul dintre Watchmen.

În seara zilei de 7 octombrie , într-o miercuri răcoroasă de toamnă, Dan a condus la un depozit mare lângă autostrada din Ypsilanti, oprindu-se pe drum pentru a ridica alți patru bărbați.

În timp ce conduceau, Daniel Harris, un Wolverine Watchman care stătea direct în spatele lui Dan, se agita cu un pistol de 9 mm. Arunca toboganul, încărca un cartuș în cameră, apoi descărca și arunca uscat arma , conform mărturiei unui agent FBI. Apoi o va face din nou.

Ce naiba faci? L-a întrebat Dan pe Harris.

Ca răspuns, Harris ridică pistolul și îl îndreptă spre capul lui Dan.

Îndepărtează chestia aia de la mine! A țipat Dan.

Bărbații se așteptau să se întâlnească cu Red, dar nu aduceau prea mulți bani. Kaleb Franks avea numai 23 USD în portofel; Fox avea 275 de dolari . Colectiv, nu erau nici pe departe cei 4.000 de dolari pe care și-au promis să-i plătească pentru explozivi.

După cum sa dovedit, singurul lucru care îi aștepta în parcarea depozitului a fost echipa de salvare a ostaticilor FBI - în echipament tactic complet, purtând mandate de arestare și cătușe.

Dan îi însoțise până la propria lor eliminare.

După ce au fost separați și intervievați de FBI, toți bărbații care veniseră la Ypsilanti - Fox, Harris și alți doi Watchmen, Garbin și Franks - au fost arestați în închisoare pentru conspirație pentru comiterea răpirii , o infracțiune federală cu o pedeapsă maximă pe viață. Agenții au prezentat și arestarea lui Dan și va trece ceva timp până ce ceilalți bărbați și-au dat seama că este informator.

Între timp, Caserta a fost arestat la locul de muncă în aceeași acuzare în aceeași seară, iar la aproximativ 600 de mile distanță, în Swedesboro, New Jersey, agenții FBI l-au arestat pe Croft când și-a tras remorca tractor Kenworth într-o parcare de la magazinele de convenții.

În același timp, poliția de stat din Michigan, care lucrează cu FBI, arestat Morrison și Musico, precum și Eric Molitor, Shawn Fix și Michael și William Null - bărbați care se întâlniseră cu Fox pentru a discuta planuri , l-a însoțit cu privire la operațiunile de supraveghere sau a participat la întâlniri în Ohio. În Carolina de Sud, Bellar a fost ridicat și ulterior extrădat în Michigan. Nu s-au confruntat cu nicio acuzație federală, dar procurorul general din Michigan i-a acuzat de o serie de infracțiuni, inclusiv furnizarea de sprijin material pentru acte teroriste și amenințări teroriste, ambele făcând parte din Actul antiterorist din Michigan, adoptat în urma sept. 11 și purtați condamnări îndelungate.

După arestări, liderii aleși din ambele părți ale unei țări profund polarizate s-au grăbit să adune laude FBI-ului. Sunt foarte recunoscător forțelor de ordine federale, de stat și locale pentru că au luat în serios amenințarea și au ajuns la făptași înainte ca aceștia să poată acționa, a spus Rep. SUA Elissa Slotkin , un democrat din Michigan care a fost un critic de seamă al Departamentului de Justiție sub conducerea lui Trump.

O amenințare împotriva guvernatorului nostru este o amenințare împotriva tuturor, a adăugat Mike Shirkey , liderul republican al Senatului de stat din Michigan. Îi extindem recunoștința bărbaților și femeilor din forțele de ordine pentru munca depusă pentru a contracara acest plan.

O săptămână mai târziu, procurorul general din Michigan taxat un bărbat din Wisconsin pe nume Brian Higgins, a cărui singură implicare în caz pare să fi fost conducând una dintre cele trei mașini care călătorise la Birch Lake pentru a supraveghea casa lui Whitmer și lăsând alții să-și folosească ochelarii de vedere nocturnă. Guvernul nu s-a oprit aici. În zilele și săptămânile de după arestări, agenții băteau la uși într-o zonă largă a țării, confiscând computere și telefoane mobile, întrebau despre arme și, în special, despre ideologiile politice, potrivit mai multor persoane care au fost audiate. Ești trei procente? Ești un băiat boogaloo? Îl cunoști pe Adam Fox? Au venit la Jeremy Deeter și James Kawasaki, ambii participând la întâlnirea de la Dublin, dar susțin că nu au nimic de-a face cu complotul din Michigan. Niciunul dintre ei nu a fost acuzat.

Frank Perry, un bărbat din Baltimore, a cărui singură conexiune aparentă cu întreaga problemă a fost participarea la o adunare de la sfârșitul verii din Delaware, care i-a atras și pe Robey și Croft, a fost prins cu o acuzație de posesie de arme și ulterior a luat o pledoarie .

În întreaga comunitate Patriot, realizarea a scăzut în faptul că unii dintre oamenii pe care îi numiseră prieteni ar putea lucra pentru FBI. Dacă acest lucru ar fi adevărat, poate că toți erau urmăriți. Cine, se întrebau ei, va fi taxat în continuare?

Linii de apărare



Imagini AP; Reuters; Judecătoria districtului, județul Jackson, Mich.

Un plasture de trei procente; un meme împărtășit de Joe Morrison; și rezervarea fotografiilor cu bărbați acuzați atât în ​​cazurile de stat, cât și în cele federale. Rândul superior (de la stânga la dreapta): William Null, Michael Null și Shawn Fix. Al doilea rând: Kaleb Franks, Brandon Caserta, Adam Fox și Eric Molitor. Al treilea rând: Daniel Harris, Barry Croft Jr., Ty Garbin și Pete Musico. Al patrulea rând: Joe Morrison.

Pe ianuarie 13 , Croft a făcut prima sa apariție în curtea federală. Din cauza COVID, el fusese blocat într-un centru de detenție din Philadelphia și nu se mai putea alătura celor cinci pârâți ai săi în timpul primei audieri din octombrie.

La începutul audierii, procurorul principal Nils Kessler l-a întrebat pe Croft să ridice brațul stâng deci magistratul judecător a putut observa sigla Three Percenter - un număr roman trei înconjurat de stele - tatuat pe dosul mâinii.

Potrivit lui Kessler, tatuajul a legat cazul de tulburările anti-guvernamentale din țară și, în special, de asaltul Capitoliei SUA, care a avut loc exact cu o săptămână înainte de ședință.

Avocatul lui Croft, Joshua Blanchard, a protestat, observând că Croft nu a jucat nici un rol în ceea ce se întâmplase pe 6 ianuarie; la urma urmei, stătuse după gratii de trei luni.

Dar Kessler a persistat. Croft face parte în mod clar și s-a menținut ca lider național al unui grup extremist violent, militant, Kessler a spus instanței . Și cere să fie eliberat din arest, așa că faptul că este lider al unui grup care a atacat Capitolul săptămâna trecută ar trebui să aibă o influență asupra faptului că este o idee bună să-l eliberezi.

Peste obiecțiile apărării, judecătorul a acceptat argumentarea lui Kessler. Paralelele dintre evenimentele controversate din Michigan din 2020 și cele din Washington, DC, pe 6 ianuarie - furia anti-guvernamentală, amenințările împotriva oficialilor aleși, asaltul unei clădiri legislative de către oameni puternic înarmați - au fost pur și simplu imposibil de ignorat .

În ambele cazuri, grupuri militante conduse ideologic, cum ar fi Trei procente, Păstrătorii jurământului și Gardienii Wolverine, au jucat un rol decisiv în transformarea furiei reprimate în acțiune.

Dar asemănările au mers doar atât de departe. Oamenii legii au fost atât de nepregătiți pentru 6 ianuarie încât fiecare membru al Congresului și un vicepreședinte în ședință au fost obligați să fugă îngrozit. Cinci oameni au murit, iar Departamentul de Justiție a fost forțat să construiască ceea ce este probabil cea mai mare anchetă a sa realizată vreodată pentru a aduce oamenii în fața justiției.

În Michigan, pe de altă parte, federalii erau atât de departe în față, încât fiecărui suspect i s-a atribuit propriul agent FBI. Whitmer a fost informat despre complot cu câteva săptămâni înainte ea a fost vreodată în pericol, iar procurorii adunaseră mii de înregistrări, videoclipuri, mesaje text, postări pe rețelele sociale și numeroși martori prietenoși până la semnarea primului mandat de arestare.

La sfârșitul lunii aprilie, procurorii federali au adăugat noi taxe , inclusiv conspirația de a folosi o armă de distrugere în masă pentru complotul cu bombă, un delict cu o potențială condamnare pe viață. De asemenea, aceștia au acuzat în mod oficial inculpații că sunt angajați în terorism intern cu scopul de a influența conduita unui guvern prin distrugere în masă, asasinare sau răpire .

Avocații bărbaților acuzați au lăsat să se înțeleagă o varietate de apărări, inclusiv afirmația că nu a existat deloc conspirație. Unii subliniază că clienții lor au părăsit Michiganul cu mult înainte de arestări, în timp ce alții susțin că orice conversații sau activități la care au luat parte sunt protejate de Primul Amendament și reprezintă puțin mai mult decât discuții inactive scoase din context de procurori.

Dar în fața a ceea ce un avocat al apărării a numit recent a fân de dovezi înfricoșătoare, mulți spun că sunt convinși că cea mai bună opțiune poate fi cea mai greu de realizat: convingerea juriului că federalii, investiți atât de profund în investigația masivă, au conceput totul.

Unii s-au închis. În ianuarie, Garbin, care a încercat să supravegheze casa lui Whitmer, a pledat vinovat și a acceptat să coopereze cu Departamentul de Justiție. Un alt paznic, a luat o încărcarea armelor în aprilie, răsturnat, de asemenea .

Dar avocatul lui Pete Musico, Kareem Johnson, nu era pregătit să accepte. Deși clientul său nu a fost acuzat în fața unei instanțe federale, el s-a confruntat cu mai multe acuzații în instanța de stat din județul Jackson. Împreună cu avocatul lui Morrison, Johnson reușise să primească una dintre acuzațiile respective, pentru amenințări teroriste. Și pe 18 mai a depus un dosar mișcare de prindere în curtea județului Jackson, cerând respingerea acuzațiilor rămase împotriva clientului său.

Johnson, un apărător public negru progresist într-un județ conservator și copleșitor de alb, a fost un avocat puțin probabil pentru Musico, care a arborat steagul confederației în afara casei sale. Dar când Johnson și-a întâlnit prima dată noul său client, așezat în închisoare, Musico a izbucnit în lacrimi. Johnson a spus că a văzut un bărbat care s-ar putea să scoată idei sălbatice - chiar și prietenii lui l-au sunat Nebun Pete la urma urmei - dar nu un terorist împietrit. El a concluzionat că Musico era o gură tare, fiind acuzat nu pentru acțiunile sale, ci pentru discursul său.

Johnson și ceilalți avocați ai apărării s-au străduit să constate că, în ciuda pretențiilor sale că ar fi acționat ca un bun samaritean, Dan a fost recompensat financiar pentru munca sa de informator. În mărturie, Dan a descris cum gestionarii săi i-au dat în cele din urmă plicuri de numerar, i-au acoperit plata ipotecii și mașina și i-au cumpărat, de asemenea, un telefon, computer și noul vehicul. Când Dan și-a vândut casa în decembrie pentru că era îngrijorat, oamenii din mișcarea Patriot îi știau adresa, biroul chiar l-a rambursat pentru ceea ce a mărturisit că este un Pierdere de 4.500 USD pe afacere. Marele total pentru cele șapte luni de muncă, inclusiv rambursarea cheltuielilor, a fost de 54.793,95 dolari , considerabil mai mult decât aduc acasă majoritatea familiilor din partea Dan a Michigan, într-un an.

Toate aceste dovezi subliniază rolul extrem de activ și coercitiv pe care CHS l-au jucat în această chestiune, a scris Scott Graham, avocatul lui Kaleb Franks, într-o moțiune depusă săptămâna trecută.

Mulți dintre avocații apărării au susținut că paznicii nu ar fi fost niciodată implicați în niciun fel de complot dacă nu ar fi fost Dan. Dan, veteranul luptei, a fost cel care i-a învățat pe Watchmen tacticile militare care i-au făcut atrăgători pentru cineva precum Fox, au susținut avocații.

Au spus și Dan, care a adus-o pe Fox în grup, în ciuda obiecțiilor de la mai mulți Watchmen că părea nebun. Dan, împreună cu Robeson - un alt informator - au sprijinit planul de răpire al lui Fox și Dan au acționat ca șofer personal al Watchmen, Fox și alții pentru a se asigura că au toate ocaziile de a conspira. A oferit chiar și gustări.

Informatorul confidențial i-a dus pe Wolverine Watchmen de la copiii de pe YouTube la un grup de luptă cu pregătire în stil militar, Johnson a scris în mișcarea sa de capturare, care este încă în așteptare.

Avocatul lui Croft, Blanchard, a avansat un argument similar cu privire la faptul că guvernul își suprapune mâna, concentrându-se pe acțiunile lui Robeson . Robey a fost cel care la invitat pe Croft la întâlnirea de la Dublin și, a sugerat el în instanță, a plătit să închirieze sala de conferințe și cazarea pentru unii participanți. Robey a ajutat la organizarea întâlnirilor ulterioare în Wisconsin și în Peebles, Ohio, iar Robey a avut o mână de ajutor în a-l convinge pe Croft să călătorească în Michigan în septembrie, la timp, pentru a spiona casa de pe malul lacului lui Whitmer. Robey la invitat chiar pe Higgins în Michigan, o incursiune care l-a debarcat într-o celulă de închisoare.

Desigur, Dan nu fusese acuzat. Nici Robey nu i-a făcut pe mulți să suspecteze că și el a lucrat în numele guvernului.

Patrioți, inclusiv Deeter, Leager și Kawasaki, au început să posteze videoclipuri cu Robey ca potențial informator. La aproximativ o lună după eliminare, chiar și ei l-a întrebat online mai mult de două ore. Un vorbăreț rapid, a deviat întrebare după întrebare cu răspunsuri care păreau sincere, dar uneori nu aveau sens. În ianuarie, Blanchard l-a numit în ședință publică, iar unii dintre avocații apărării au început să exploreze ideea de a-l chema să depună mărturie în numele clienților lor. Dacă l-ar putea pune pe Robey în poziție, au argumentat ei, ar putea dezvălui multe despre implicarea directă a guvernului în încurajarea conspirației. unu l-am sunat un snitch profesionist.

Apoi, la începutul lunii martie, s-a întâmplat ceva curios: Robey a fost pus sub acuzare.

The o singură încărcare a apărut dintr-un incident cu 11 zile înainte de eliminare, când Robeson a fost prins cu o pușcă de lunetă capabilă să arunce o melcă de calibru 50 la o milă și jumătate distanță. În calitate de criminal condamnat, Robeson nu putea atinge o astfel de armă.

Această acuzație a însemnat că ar putea primi până la un deceniu de închisoare. Dar a însemnat, de asemenea, că probabil nu va fi un martor viabil pentru apărare, întrucât va fi aproape sigur că va pleda al 5-lea pentru a evita incriminarea. Se pare puțin probabil că va depune mărturie vreodată despre rolul său în complot. Procesul lui în Wisconsin, instanța federală este în prezent stabilită pentru a începe exact în aceeași zi - 12 octombrie - ca și Cazul Michigan .

Robey nu a negat nimic în cazul său penal. Da, ar fi avut arma. Dar, a susținut avocatul său, ar fi avut și altceva: permisiunea, ca informator confidențial, să să se comporte ilegal .

Acțiunile lui Robey, indiferent cât de departe erau, au fost făcute cu autorizarea FBI. ●

Credite de imagine de deschidere: Știri BuzzFeed; Biroul Procurorului General din Michigan; Seth Herald / Reuters; Jeff Kowalsky / AFP prin Getty Images; Emisiunea Bradley Bennett prin YouTube; WMTV; Getty Images

Mai multe despre asta

  • FBI ar fi folosit cel puțin 12 informatori în cazul răpirii din MichiganJessica Garrison 13 iulie 2021
  • Bărbații acuzați de comploturi pentru răpirea guvernatorului Michigan au practicat, de asemenea, încălcarea Capitolului statuluiKen Bensinger 27 ianuarie 2021
Sigla BuzzFeed News